PALABRAS QUE LLEGARON DEL MAR

Las palabras viajan en el tiempo y a veces tienen orígenes que no imaginamos, porque pueden venir de todas partes. Como éstas, que llegaron con las olas del mar.

broma. Las bromas eran unos moluscos —animales de cuerpos blandos que pueden o no estar protegidos por una concha, como los pulpos, las almejas, los caracoles, las ostras y las babosas— que se pegaban a la madera de los barcos hasta perforarla. A los marinos esto no les hacía mucha gracia, por eso comenzaron a usar la palabra broma para decirle así a cualquier situación incómoda o desagradable.

Algarabía-broma

oportuno. Cuando algo ocurre cuando nos conviene o queremos que así sea, decimos: «¡Qué oportuno!». La palabra viene del latín opportunus, y en el lenguaje marino se refería a los «vientos oportunos» que soplaban justo en dirección del puerto al que querían llegar los marineros.

Algarabía-torpedo

pacotilla. En México decimos que son «de pacotilla» las cosas que consideramos de poca calidad o sin importancia. Esta expresión viene de los productos que se transportaban en los barcos, los cuales se juntaban en pacas —conjunto de cosas que se acomodan juntas para vender—. Todos tenían que pagar dinero para llevar sus pacas, excepto los marineros con un puesto más alto; a ellos se les permitía que llevaran sin costo una paca pequeña —de ahí pacotilla—, siempre y cuando fueran artículos de poco valor. Al llegar al puerto la gente esperaba para comprar esa mercancía que, por ser de pacotilla, se vendía a muy bajo precio.

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torpedo. Es el proyectil submarino que deja fuera de combate a los barcos. En realidad, esta palabra existe desde tiempos del Imperio romano, donde se usaba para nombrar a una anguila —especie de serpiente de mar— que, cuando hacía contacto con algún nadador, le soltaba una descarga eléctrica que lo dejaba todo torpe.

Algarabía-torpedo

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