Los aviones y el sueño de volar

¿Quién no ha soñado con volar? En vez de llegar a la escuela en coche, sería genial si pudiéramos llegar volando, —o en el coche volador de Harry Potter—, y aunque éste parezca una sueño loco, no lo fue para nuestros antepasados. El primer registro que se tiene del dibujo de un avión pertenece al pintor e inventor Leonardo Da Vinci.

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Durante el siglo xviii se construyeron los primeros globos aerostáticos, los cuales se elevan con aire caliente. Seguramente los has visto, son globos enormes, de muchos colores, que se utilizan en festivales y desfiles. Algunos incluso son en forma de objetos o personajes, no sólo en forma redonda.

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Años después, en 1883 John Joseph Montgomery hizo un vuelo en un planeador sin motor, aunque éste no era considerado un avión. Fue hasta 1890 cuando el francés Clément Ader diseñó el Éole de Clément Ader, el primer avión de la historia.

Pero en Estados Unidos habían dos hermanos que también estaban haciendo algunos experimentos, los hermanos Wright. Ellos realizaron un despegue con pasajeros el 17 de diciembre de 1903, aunque el viaje sólo duró 12 segundos y recorrió casi 37 metros. El invento de los hermanos Wright fue descalificado pues, para que su avión despegara, tenía que ser lanzado por una catapulta. No obstante, este invento ayudó a la creación del avión tal y como lo conocemos ahora.

El 23 de octubre de 1906, el brasileño Alberto Santos Dumont realizó el primer vuelo en un avión autopropulsado.

Al empezar el siglo xix, los aviones sólo se utilizaban para transportar mercancía, pues se consideraba que era peligroso que las personas viajaran en ellos. Por desgracia, en 1914, cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, los aviones se usaron para trasladar bombas y atacar a los países. Pero también se dieron muchos avances tecnológicos y se aumentó su velocidad, además de que se mejoraron las técnicas de vuelo, las cuales aún se enseñan en muchas academias de pilotos.

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Lo mismo sucedió durante la Segunda Guerra Mundial, hubo más avances y los países involucrados en la guerra tenían muchos aviones, pilotos y bombarderos. Inclusive se crearon grandes fuerzas áreas, como la Fuerza Aérea de México.

Al terminar la guerra, los aviones comenzaron a transportar personas, pero sólo a cuatro pasajeros por viaje porque todavía no era tan seguro, además de que no soportaban tanto peso; ¡estos viajes eran carísimos!, por lo que hubo gente que decidió construir naves para hacer traslados exclusivos para personas y disminuir los costos.

El avión más grande es el Airbus A380, dos pisos, seis bares, galería artística, doscientas ventanas y capacidad para 516 personas.

Uno de los primeros aviones comerciales que existió fue creado en 1927, el Douglas DC, un avión propulsado por dos motores de hélice que podía transportar 21 pasajeros a una velocidad de 300 kilómetros por hora.

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A partir de aquí se fabricaron muchísimos más aviones que aumentaron su velocidad, acortaron su tiempo de vuelo y podían llevar a bordo a más pasajeros. Los gobiernos de Reino Unido y Francia crearon un avión supersónico, el Concorde, y su primer vuelo fue hace sólo 43 años; sin embargo estos aviones tuvieran diversos problemas en sus turbinas, por lo que varios sufrieron accidentes durante sus traslados.

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El avión más rápido del mundo es el Falcon HTV-2, que forma parte del Departamento de Defensa de ee.uu., capaz de volar a 21 mil kilómetros por hora. Eso significa que puede volar de la Ciudad de México a Argentina en sólo 21 minutos.

Hasta el momento, el avión es el medio de transporte que cumple con el sueño de muchas personas, ¡poder volar! Y tú ¿a qué lugar has viajado en avión o a qué lugar te gustaría viajar?

Video sobre la evolución del avión:

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